Das Zusammenspiel von Internet und Gesellschaft lässt sich aus verschiedenen Perspektiven untersuchen. Nicht selten werden Forschungsansätze im Bereich der digitalen Gesellschaft auf spezifische Fragestellungen begrenzt, die keine ausreichende theoretische oder konzeptionelle Grundlage und entsprechende empirische Nachweise haben. Das HIIG macht es sich zur Aufgabe, sowohl die theoretischen als auch die empirischen Grundlagen für die Forschung auf dem Gebiet der digitalen Gesellschaft zu vertiefen.

Der Prozess der Digitalisierung bringt weitreichende gesellschaftliche Veränderungen mit sich. Das HIIG wird sich mit diesen Veränderungen in den kommenden Jahren vor allem im Spannungsfeld von Governance und Innovation befassen. Innovation und Governance können sich gegenseitig stimulieren oder sogar erst ermöglichen, aber auch einschränken und hemmen. Diese Wechselbeziehungen sind variantenreich und strukturbildend; sie werden praktisch in allen gesellschaftlichen Bereichen und wirtschaftlichen Sektoren wirksam: in Staat und Verwaltung, Unternehmen und Märkten wie auch in verschiedenen zivilgesellschaftlichen Gruppen, auf der lokalen bis hin zur globalen Ebene. Weil die Beziehung zwischen Innovation und Governance empirisch immer mehr Relevanz gewinnt, aber bislang kaum systematisch untersucht wird, bildet sie den Bezugsrahmen der Forschung am HIIG.

Ausgehend von dem Spannungsfeld zwischen Governance und Innovationen, hat das HIIG drei Forschungsprogramme entwickelt, die die mittelfristigen Forschungsaktivitäten des HIIG leiten. Diese sind in der folgenden Grafik zusammengefasst:
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